Къде е Уолдо? Вътре в Google Карти - и ето как той стигна до там

Екстравагантността на тази априлска глупост на Google включваше много работа, бърз обрат и благородната цел да привлече милиард хора, вместо да ги дразни.

Къде е Уолдо? Вътре в Google Карти - и ето как той стигна до там

След като чуете за това, това е най -очевидното нещо в света. Разбира се Google щеше да пристъпи към включване Къде е Уолдо? в Google Maps и вероятно щеше да го направи за Първоаприлския ден.

В края на краищата практиката на компанията да вкарва емблематични измислени герои с йена за пътуване в своето приложение за картографиране е добре установена, като този известен лабиринт изследовател Pac-Man се е появил в Google Maps за април 2015 г. и неговата също толкова перипатична съпруга прави това две години по-късно. Само преди три седмици винаги приключенският Марио на Nintendo закара картинга си в приложението, за да отбележи своя празник, 10 март ден .

Уолдо, най -добре оформеният огледал на британския илюстратор Мартин Хендфорд, с очила, е най -естественият възможен кандидат, който да добави към тази смес тази страна на Кармен Сандиего. И през следващите няколко дни той е в настолните, Android и iOS версиите на Maps. Той е вътре в приложението, така че - това вероятно няма да е пълен шок - можете да го намерите в игра, включваща сцени, адаптирани от произведенията на книгата на Хендфорд. Приятелите на Уолдо Уенда, Ууф и Магьосник Бяла брада също са направили похода, заедно с неговия двойник/враг Одлау.



[Анимация: с любезното съдействие на Google]

amazon продава ли фалшиви продукти
Всичко това е част от наследството на априлските глупаци на Google, датиращо от 2000 г., когато се нарича нова функция MentalPlex твърди, че позволява на търсачката да чете мислите ви (което вероятно тогава звучеше по -малко страховито). Миналата година усилията обхванаха поне 10 различни продукта , от Google Cloud до Chromebook и включва Google Maps ’ Г-жо Pac-Man интеграция. Ясно е, че тази компания сериозно мисли да бъде глупава, по начин, който за по -добро или по -лошо -има зарази целия интернет .

Но се оказва, че няма таен мозъчен траст на Google, който да организира този годишен мащаб от манипулации в цялата компания. Всъщност Уолдо прави своя дебют в Google Карти, защото няколко 23-годишни продуктови мениджъри на Google Карти, Макс Гринуолд и Шрина Такоре, смятаха, че ще бъде готино, и успяха да обединят достатъчно ресурси, за да го направят бързо. Въпреки че самата игра не е нищо сложно - това е Къде е Уолдо? както винаги сме го познавали, с множество нива и тире интерактивност - имаше много усложнения по пътя.

Да останеш глупав

Играта Waldo не е само първият принос на Гринуолд и Такоре към традицията на априлските глупаци на Google; това е сред първите им проекти на Google, точка. И двамата са наскоро завършили училище и през първата си година в компанията. Но те вече обичаха априлската глупост и почти не си спомнят живота без нея, тъй като и двамата бяха на пет години, когато започна. Докато растяхме, щяхме да проверим какво планира Google за първи април “, казва Гринуолд. Сега, когато работим тук, бяхме като „Сладко! Трябва да опитаме сами. & Apos;

Хей, къде е Уолдо? [Екранна снимка: с любезното съдействие на Google]

През януари двамата колеги започнаха мозъчна атака на възможните концепции на априлските глупаци по време на обяд с други колеги от Google Maps. Някои от първоначалните идеи, които те изплюха, включваха режим, който изчислява колко време ще отнеме на охлюв да пътува до определена дестинация, и да има указания, които да се рецитират от Морган Фрийман, а не от стандартния консервиран глас на приложението. В крайна сметка обаче те стигнаха до извода, че всичко, което нарушава основната функционалност, може да бъде нежелателно. (Някои минали шеги на Google имат объркани с потребителите по начин, който не всеки намираше за толкова весел.) Освен това, дори и да се свързаха с Морган Фрийман - който заема божествените си тонове на приложението Waze на Google през 2016 г. - превеждането му на няколко езика звучеше непрактично.

Когато се приземиха върху идеята за изграждане на a Къде е Уолдо? игра в Google Maps - по -скоро акт на нежна прищявка, отколкото шега - те знаеха, че имат нещо. Всеки, който просто искаше да използва приложението, за да стигне от точка А до точка Б, може просто да игнорира играта. И тематично, Уолдо беше перфектно подходящ по много начини. Наред с тенденцията си да се губи в сцени, разгърнати по целия свят - навик, който имаше смисъл в приложение за картографиране - той се харесва на почти всички и го прави по начин, който е визуален, а не словесен. Трябва да мислим за хора по целия свят, казва Гринуолд. Бабата в Аржентина, която говори испански, момчето в Русия, което говори руски.

Седемдесет милиона книги на Waldo са отпечатани на 31 различни езика; той също участва във видеоигри, телевизионни анимационни филми и комикси и е многогодишен любимец на трикове или трейтъри, косплеи и всички останали, които искат да облекат незабавно разпознаваем костюм. За приложение с милиард потребители тази универсалност беше от решаващо значение. Вграждане на игра, вдъхновена от, да речем, BoJack Horseman щяло да е без звезда.

Waldo, Woof, Wenda, Wizard Whitebeard и Odlaw. [Изображение: с любезното съдействие на Google]

Сключването на сделката за поставянето на Waldo в Google Maps изискваше получаване на благословията на двете компании, които управляват съвместно имота, Candlewick Press (американското подразделение на Walker Books, което от самото начало публикува книгите на Handford във Великобритания) и NBCUniversal ( която се появи на снимката, когато придоби DreamWorks Animation, която сама беше закупила Classic Media, собственик на права върху набор от познати герои от г -н Magoo до Lassie). Те бяха ентусиазирани - Кендлуик незабавно прехвърли кутия, съдържаща всички оригинални томове на Хендфорд, в Googleplex за вдъхновение - но също така защитаваше Уолдо и неговия свят и се притесняваше за подробности като формулировката на обяснителния текст. Вие не „забелязвате“ Уолдо, а „намирате“ Уолдо, обяснява Такоре. Мисля, че в крайна сметка разбрахме кой е Уолдо.

Ние се уверихме, че оптиката около търсенето и гласът са на марката, добавя Мери Маккаг, ключов мениджър на партньорството и директор по лицензиране на Candlewick, която е отговорна за борбата с Waldo през последните 12 години. Това наистина го прави достъпен за всички - това е един от онези страхотни имоти, за които казвате, че са за всички възрасти и в този случай това е наистина вярно.

Международната популярност на Уолдо внесе усложнение: Не всички го познават като Уолдо, прозвище, което първоначално получи, когато книгите му дойдоха в САЩ, публикувано първоначално от Литъл Браун. Във Великобритания и някои други места той винаги е бил Уоли; във Франция той е Чарли; в Индия той е Хети; в Хърватия той е Юра. Заедно със стандартните преводи на текст в играта, които служителите на Google в много държави помогнаха да се извърши, приложението трябваше да получи правилното име на героя за всяка държава по основа на основен списък, предоставен от Candlewick. (Дори членовете на далечния екип на Google Maps не можаха да се споразумеят за името на главния герой на играта им: Хората в Австралия непрекъснато го наричат ​​Уоли, казва Такоре.)

Локализирането на Уолдо включваше много преводи - и помнете, че голяма част от света не го познава като Уолдо. [Изображения: с любезното съдействие на Google]

Концепцията на Гринуолд и Такоре включва изпращането на Уолдо и неговите кохорти на световно турне, замислено в Google Maps, като дава възможност на играчите да печелят значки, докато намират герои. Въпросните сцени биха пренасочили съществуващото изкуство, но двамата служители на Google искаха да се уверят, че са културно значими за възможно най -много потребители. Те също трябваше да се отдадат на игра, която включваше докосване на екран, без да е твърде лесно или твърде трудно.

Някои интригуващи възможности - Лувърът, Марианският ров - изпаднаха от спор по една или друга причина. Сред тези, които попаднаха в играта, са Surfer’s Paradise Beach в Австралия; олимпийския стадион PyeongChang в Южна Корея; и Buñol, Испания Ла Томатина , ежегоден фестивал, който включва всички да хвърлят домати един върху друг.

Това са само примери. Google иска да запази някои от нивата като изненади и разпръсна великденските яйца навсякъде като награди за пламенни играчи. Това също е част от опита му да направи играта възможно най -широко ангажираща, така че говори както с обикновен потребител, който иска пет секунди бърза наслада и след това продължава напред, така и с потребители, които наистина се впускат в него, казва Thakore.

1 април или бюст

Подобно на каскадите на априлските глупаци на много технологични компании, Google Maps Къде е Уолдо? играта се появява много преди 1 април в Силициевата долина, развитие, което винаги съм смятал, че е подтикнато от създателите им, просто искащи да скочат в най-интензивните шеги 24 часа в годината. Не е така, поне в този случай. Google планира старта си, така че Уолдо да се появи, когато най-ранните часови зони настъпиха в Деня на глупаците, и не смяташе, че има смисъл да се опитва да го задържи за регион по регион. Ще имате новини, идващи от Австралия, казващи „Google прави това забавно нещо“, но хората в щатите няма да могат да го играят, казва Гринуолд.

Попитайте Google Assistant къде да търсите Waldo и ще намерите. [Екранна снимка: с любезното съдействие на Google]

Дори и без този обрат, всеки априлски проект има най -трудните срокове; не можете точно да отложите старта си до 2 април. И колкото и да се интересува Google от Деня на глупаците, това не е работа на никого или най -съществената отговорност. В крайна сметка екипът на Google Maps завърши по -голямата част от тежкото си вдигане на играта Waldo за около шест седмици. Това е нещо, което правим в свободното си време, подчертава Гринуолд, който все още работи в iOS версията на играта в 3 часа през нощта една нощ и просто се разби в шушулка в офиса, вместо да се прибере.

Управление на Къде е Уолдо? играта до завършване даде на Greenwald и Thakore излагане на широка част от вътрешната работа на тяхната компания, достигайки до най -добрите ръководители на Карти, които трябваше да се отпишат с усилия и извън това. (Попитайте асистента на Google Къде е Уолдо? И той не само ще ви предложи полезно да го потърсите в Google Карти, но и ще ви напомни да актуализирате приложението си.) Това може да е най -малко традиционно полезното нещо, което тези двамата начинаещи в Google правят през цялата година - но това не означава, че няма да гледат на това като на смислен момент в кариерата си, както и на краен курс за свършване на неща в Google.