Кралицата превърна изображението си в лого - но какво представляваше тя?

Прецизно изработеният образ на самата кралица Елизабет II беше позната и успокояваща гледка за мен като дете. Но цялата работа, създаваща това приятелско лице, помогна да се прикрие истинското разбиране на историята - и нейното място в нея.

  Кралицата превърна изображението си в лого - но какво представляваше тя?
[Източни изображения: Karol Serewis/SOPA Images/LightRocket/Getty]

Когато родителите ми бяха родени в Малайзия, страната все още беше част от Британската империя. Кралица Елизабет II беше техният монарх и тя беше тази, която „подари“ независимост на нацията през 1957 г.

Като малко дете, израснало в Малайзия и Сингапур, друга бивша колония, лицето на кралицата беше ясно, присъстващо и винаги разпознаваемо за мен. Тя присъстваше много в колекцията ми от марки, защото Австралия, Нова Зеландия и други страни от Британската общност я почитаха в пощенски марки. Тя дойде да замества Великобритания в моите най-ранни исторически книги, често оградена от Бийфийтърс, пазачите в Бъкингамския дворец. Когато посетих Лондон на тригодишна възраст, казах на всички в самолета, че отивам в Лондон, за да „видя кралицата“.

Раджа и Грейс Сегран , с дъщеря им, Старши писател на Fast Company, Елизабет Сегран , пред Бъкингамския дворец през 1987 г. [Снимка: учтивост на писателя]
Кралица Елизабет II до този момент се е превърнала в вездесъщ символ на Великобритания, който дори малко дете може да идентифицира. Свързах я с учтивост, чай, Храносмилателни бисквити, и салфетки. Вярвам, че много от нас, израснали в бивши колонии, имат подобни асоциации.



Британското кралско семейство е известно със своето брандиране. Кралица Елизабет II се възползва от новите средства за масова комуникация, които се появиха в хода на нейното 70-годишно управление, от радиопредавания до телевизионни обръщения. Кралският монетен двор и Кралската поща гарантираха, че ликът й е върху монети и марки, което я прави вездесъща. Като институция кралското семейство е организирало тържества около големи събития като сватби и др Юбилей на кралицата . Също така има създаде правила за това как изображението и символите на кралицата може да бъде разгърната от други компании, като по този начин строго контролира начина, по който тя е представена. Всички тези усилия за брандиране изглежда дадоха резултат: докато подкрепата за монархията във Великобритания намалява, самата кралица беше много популярни до нейната смърт.

Едва когато постъпих в колеж и започнах да разбирам историята на колониализма, впечатленията ми от нея започнаха да се променят. Британците за първи път пристигат в моята част на света през 1600 г., първо като търговци, след това като нашественици, след това като господари. През следващите векове британците използваха силата си, за да потискат моите предци, източвайки природните ни ресурси, обеднявайки ни и утвърждавайки своето надмощие. Те изпращаха хора от една колония в друга, за да работят в плантации; моите предци са били доведени от Южна Индия в Малайзия като наемни работници, за да работят в каучуковите плантации.

Учените все още се борят с въздействието на британския колониализъм върху хората по света. Проучване на икономиста Utsa Patnaik, публикувано през 2018 г. от Columbia University Press, изчислява, че Великобритания е откраднала общо почти $45 трилиона само от Индия през периода между 1765 до 1938 г. И a нова книга от Каролайн Елкинс, професор по история в Харвардския университет, описва как британците са използвали систематично насилие, за да поддържат контрол, въпреки че владетелите обичат да се представят като добронамерени и цивилизовани.

През 1920 г. Британската империя обхваща 24% от земната маса. Но по времето, когато кралица Елизабет II се възкачи на трона през 1953 г., британците бяха изгубили властта си над колониите. Едно от най-големите постижения на кралицата беше грациозното освобождаване от тази власт. Тя имаше предварителната мисъл да развие ролята си от суверенен владетел до глава на общността. През 1960 г. тя има лично знаме, създадено за представяне на тази нова роля, която тя описано като „изцяло нова концепция, изградена върху най-висшите качества на човешкия дух: приятелство, лоялност и желание за свобода и мир“.

Валута от Малая и Британско Борнео от 1 долар от 1953 г. с кралица Елизабет II. [Снимка: Wikimedia Commons]
Визията на кралицата за себе си в постколониалната епоха се разви точно както тя искаше. Тя се представяше като добронамерен миротворец и така много от нас я виждаха, когато виждаха лицето й на марки и пощенски картички. Така че дори отдалеч, в бившите колонизирани земи, включихме телевизия, за да гледаме празненствата за нейния рожден ден. Развълнувахме се, когато членове на кралското семейство ни „почетоха“ с посещенията си. И моите родители уважиха молбата ми, като тригодишна, да посетя Бъкингамския дворец, за да мога да я зърна.

И все пак се чудя какво щеше да се случи, ако тя не беше толкова добра в оформянето на представата си за себе си и разпространението й в света. Може би ще бъдем принудени да се съобразим с по-грозната страна на британското колониално управление. Може би бившите колонии може да поискат репарации за всичко, което британците са ни отнели през вековете. Никога няма да разберем.

И като се има предвид дългият й мандат, кралица Елизабет II имаше десетилетия, за да затвърди своето наследство. Вероятно нейният образ, толкова внимателно програмиран в продължение на десетилетия, ще продължи да предизвиква чувства на топлина към любезния глава на общността, а не към последния управляващ монарх на колониите.